Consorcio Tecnológico del Agua (COTH2O) muestra avances en proyectos para enfrentar la sequía







Dr. Octavio Lagos Roa

Investigador/Director Ejecutivo COTH2O


Liderado por la Facultad de Ingeniería Agrícola UdeC, está ejecutando 13 iniciativas en eficiencia, reutilización, calidad, información y nuevas fuentes de agua, como una planta desaladora y la recarga artificial de napas subterráneas.


El Consorcio Tecnológico del Agua COTH2O, de Corfo, que dirige el investigador de la Facultad de Ingeniería Agrícola de la Universidad de Concepción (FIAUdeC), Dr. Octavio Lagos Roa, está comenzando a mostrar los primeros avances en la mayoría de los proyectos presentados inicialmente, y que según comentó el académico, en el corto plazo se sumarán algunos más.

La iniciativa se enmarca en los Consorcios Tecnológicos Estratégicos de Corfo, y en este consorcio, que cubre la macrozona centro sur (desde la Región Metropolitana hasta Ñuble), la Universidad de Concepción y sus asociados (el INIA, UC Davis Chile, y las universidades de Chile, Bernardo O’Higgins, Diego Portales y la Pontificia Universidad Católica de Chile) presentaron un portafolio inicial de 13 proyectos. Por parte de la UdeC, la Facultad de Ingeniería Agrícola coordina un grupo que incluye a las facultades de Ciencias Ambientales, Ingeniería y Ciencias Biológicas.

El Dr. Lagos resumió que se está trabajando en implementar y escalar desarrollos tecnológicos ya probados, en el corto y mediano plazo, de manera de acortar cinco brechas en materia de gestión del agua para enfrentar el escenario de crisis hídrica: eficiencia, reutilización, calidad, información y nuevas fuentes.

“El consorcio partió a principios de año. En el primer semestre hemos abordado aspectos más administrativos, de gobernanza, de propiedad intelectual, los mecanismos para incorporar nuevas empresas e instituciones al consorcio, y hace dos meses se dio el visto bueno a la partida de este portafolio de 13 proyectos”, expuso.

Aunque añadió que “en el marco del consorcio nos hemos adjudicado otras iniciativas, que tienen relación con la transferencia tecnológica para la pequeña agricultura, específicamente con los ‘blancos’ en el área del Laja-Diguillín, que es financiado por la Comisión Nacional de Riego, donde estamos trabajando en capacitación en nuevos cultivos y tecnologías de riego; también con la CNR vamos a ejecutar un proyecto de capacitación de 200 agricultores de los valles del Maule y del Limarí, para mejorar la eficiencia del riego”.

En ese sentido, comentó que esperan sumar más iniciativas al portafolio, tanto para desarrollos tecnológicos como proyectos de transferencia tecnológica y formación de capital humano.


Desaladora

El investigador citó como ejemplo el caso de la planta desaladora que instalarán en Cobquecura, cuya tecnología fue desarrollada por el académico de la Facultad de Ingeniería UdeC, Rodrigo Bórquez.

“La tecnología que se utiliza en esta planta desaladora es innovadora porque es una alternativa a la osmosis inversa, se conoce como nanofiltración, también opera con membranas, en que se hace pasar el agua a través de una membrana, a alta presión, y con ese proceso es posible eliminar la sal. Es una alternativa porque requiere menos energía que la osmosis inversa, entonces, como es uno de los cuellos de botella que tiene la desalación, que requiere harta energía, por eso estas soluciones también van ligadas a sistemas fotovoltaicos, para tratar de utilizar esa energía y no energía directa de la red”, explicó.

Adelantó que se va a hacer un pilotaje en Cobquecura, “en una localidad donde se agrupe un número de agricultores, donde colaboramos con Indap en capacitar a los pequeños productores en áreas como el sistema de riego o la producción de invernaderos, asociados a un uso eficiente de esta agua”.

Acotó que no se trata de una planta de gran tamaño. “La idea inicial era que esta planta va a abastecer a alrededor de 15 familias para agua potable y riego. Esta solución es bien interesante para localidades que están en la costa, donde acceder al agua potable es más difícil, producto de la sequía. Además, en la zona costera normalmente existen problemas de intrusión de agua salina en los pozos, cuando baja el nivel de las napas debido a la sequía”.

El Dr. Lagos destacó que “esta tecnología es fácilmente escalable. Lo que se pretende hacer, después de este pilotaje, es licenciarla a alguna empresa que quiera reproducirla”.

Los 13 proyectos del Consorcio

Los 13 proyectos que componen el portafolio inicial del Consorcio, y sus respectivos objetivos, son los siguientes:

1. Banco de información de recursos hídricos.

Escalar la Cyber-estructura de datos abiertos BIRH (Banco de Información de Recursos Hídricos), potenciando su alcance a nivel nacional, y desarrollando capacidades de analítica de datos, para sustentar el desarrollo de la ciencia y tecnologías, así como la toma de decisiones basada en evidencia para la gestión en el uso de los recursos hídricos.


2. Desarrollo de tecnologías para la evaluación de eficiencia y operación de equipos de riego.

Desarrollar un paquete tecnológico para optimizar el manejo de riego intrapredial, considerando aspectos de, calibración y control del equipo de riego junto con monitoreo de la humedad de suelo.


3. Desarrollo de una aplicación telefónica para la programación de riego en la macrozona centro sur.

Desarrollar una aplicación telefónica para facilitar la toma de decisiones en programación de riego agrícola para sistemas localizados de riego.


4. Plataforma inteligente para la vigilancia de disponibilidad de agua y presencia de contaminantes emergentes y tradicionales en fuentes de agua subterránea para potabilización y riego.

Desarrollar e implementar un sistema inteligente y escalable basado en sensores inalámbricos de nivel y parámetros de calidad del agua tradicionales, junto a integradores pasivos de contaminantes emergentes para el monitoreo de calidad y disponibilidad de fuentes subterráneas de agua potable y riego.


5. Plataforma inteligente para la vigilancia de disponibilidad de agua y presencia de contaminantes emergentes y tradicionales en fuentes de agua superficial para potabilización y riego.

Desarrollar e implementar un sistema inteligente y escalable basado en sensores inalámbricos de nivel y parámetros de calidad del agua tradicionales, junto a integradores pasivos de contaminantes emergentes para el monitoreo de calidad y disponibilidad de fuentes superficiales de agua potable y riego.


6. Calidad de agua y bioseguridad, nueva visión para la gestión de los recursos hídricos.

Diseñar e implementar una plataforma de calidad de agua multisectorial orientada a la gestión integrada de los Recursos Hídricos.


7. Microbioma y viroma de aguas y sedimentos continentales: puesta en marcha de una herramienta para el monitoreo de calidad microbiológica de aguas y vigilancia epidemiológica en escenario de cambio climático.

Diseñar, montar y poner en marcha una herramienta basada en análisis de microbioma, para el monitoreo de calidad microbiológica de aguas y vigilancia epidemiológica en escenario de cambio climático.


8. Desalinización de agua de mar empleando nanofiltración para consumo humano y agrícola utilizando fuentes de energía renovable y riego automatizado.

Generar una nueva fuente de agua de calidad empleando nanofiltración de agua de mar y/o salobres para su aplicación en cultivos con potencial agrícola en el Secano Costero de la región de Ñuble y también como un suministro alternativo de agua potable para consumo humano.


9. Mejoramiento de la gestión hídrica de las cuencas de la zona central de Chile a través de la recarga artificial de acuíferos mediante canales y pozos existentes.

Optimizar la recarga artificial de acuíferos a través del conocimiento acabado de la infiltración de agua de canales y del acuífero a recargar y la reducción de los procesos de colmatación y mejora de la calidad del agua recargada.


10. Tratamientos terciarios para mejorar la calidad de las aguas sanitarias e industriales: recirculación, reutilización y producción de agua de riego en el actual y futuro escenario de estrés hídrico.

Desarrollar tecnologías y sistemas avanzados de tratamiento terciario de aguas residuales sanitarias e industriales, incrementando su calidad y reúso.


11. Tecnologías costo-efectivas para el tratamiento, valorización.

Este proyecto busca integrar y transferir tecnologías modulares de tratamiento primario y secundario para el reúso y reutilización de aguas, RILes y lodos industriales.


12. Factibilidad regulatoria (jurídica, institucional, económica) de mecanismos y tecnologías asociadas a fuentes alternativas de agua (reúso de aguas residuales y grises tratadas; recarga artificial de acuíferos; desalinización; aguas lluvia).

Definir, desde una óptica regulatoria, las posibilidades de implementación y aplicación práctica en Chile de las fuentes alternativas o complementarias de aguas asociadas al portafolio.


13. Formación de capital humano en manejo y operación de los sistemas asociados al recurso hídrico en la agricultura y agua potable.

Crear competencias en el manejo de recursos hídricos en diversos actores agrícolas y de agua potable, para enfrentar las brechas de gestión hídrica y aumentar la seguridad hídrica en la macrozona centro-sur de Chile.



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